Plongez dans le passé fascinant de Marseille : L’origine mystérieuse du nom du quartier « Belle de Mai »

Situé dans la ville pittoresque de Marseille, "Belle de Mai" est un quartier qui intrigue par son nom énigmatique.

Le mystère derrière le nom « Belle de Mai » #

C’est un lieu qui a vu le jour parmi d’autres quartiers populaires tels que la Joliette, Saint-Charles, Mazargues et La Valentine. Mais d’où vient ce nom qui intrigue et fascine?

Deux théories principales circulent sur l’origine de ce nom. La première remonte au XIVè siècle, époque à laquelle le quartier était connu pour ses vignobles florissants. Selon Adrien Blès, l’auteur du Dictionnaire historique des rues de Marseille, on faisait alors référence à ces vignes comme « Viinéa Belle de May », soulignant leur beauté et leur renommée.

La belle vigne ou la jolie fille? #

Cette vigne était si belle et renommée qu’on la nommait « bella de mai » en provençal, ce qui signifie « belle d’avantage ». Cependant, une autre explication, tout aussi charmante, existe. Elle fait référence à une ancienne tradition locale qui a perduré jusqu’à la fin du XIXè siècle.

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Chaque année, les habitants élisaient « la plus jolie demoiselle du lieu », une jeune fille vêtue de blanc et couronnée de fleurs. Cette reine du jour parcourait le village sur un char, posait au coin de la rue, pendant que ses compagnes sollicitaient des dons auprès des passants, criant « Donnez à la Belle de Mai aussi gracieuse que vous! ». Les dons amassés étaient utilisés pour acheter des gâteaux et des friandises. Cette tradition se déroulait en mai, d’où le nom « La Belle de Mai ».

L’héritage culturel de « Belle de Mai » #

Quelle que soit l’origine réelle du nom, « Belle de Mai » est un quartier qui a su conserver son charme et sa personnalité unique au fil des siècles. Le quartier continue d’honorer son histoire à travers diverses festivités, y compris le festival Les Plus Belles de Mai, qui célèbre les femmes du quartier.

Au-delà de ces fêtes, l’histoire de « Belle de Mai » est ancrée dans l’esprit des habitants, qui en parlent avec fierté et affection. Chaque coin de rue, chaque bâtiment, chaque vigne porte l’empreinte de son histoire riche et colorée, rendant ce quartier plus qu’un simple nom sur une carte.

  • Théorie 1: Le quartier a été nommé en l’honneur de ses vignes florissantes, appelées « Viinéa Belle de May ».
  • Théorie 2: Le nom provient d’une ancienne tradition locale qui consistait à élire la plus belle demoiselle du quartier en mai.
  • Le quartier continue de célébrer son histoire à travers diverses festivités, comme le festival Les Plus Belles de Mai.

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